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黑莓帝国兴衰史(上)

文章发布时间:2015/5/26 16:08:03



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2013.09.08 , 07:00 pm

黑莓帝国兴衰史(上)

编辑按:RIM改了「新」名字叫 BlackBerry 以后,,新闻里却全是它的坏消息,从计划把公司出售,到 Q10 销量落地而亡,这真是来八一八这家倒霉公司的好时候。这篇文章在2012年初发表,涵盖了这家公司从创建到衰败的过程,包括那款把黑莓拖死的操作系统。

话说加拿大有个地方叫滑铁卢(Waterloo),滑铁卢有个造手机的,名叫「Research In Motion 」,缩写就是 RIM—无线电子邮件领域的昔日一霸,但如今已是英雄迟暮,没了当年在智能机市场的地位。随着Android,iOS,甚至是 Windows Phone 的兴起,这家位于滑铁卢的公司发现自己正真成了「拿破仑」。过去这几年,昔日的智能机大帝可真是没少让人揪心,现在,也许就是一个它走向生命终点的转折点。

2012年4月,Mike Lazaridis 坐在 BBC 的演播室,手里攥着关系着公司的身家性命的新产品:一台苗条优雅的黑色7寸平板电脑,「BlackBerry」的新纹章在他面前闪烁,它就是:PlayBook。

RIM 的黑莓手机,智能手机市场的先驱。一切的成功对他们来说那是顺理成章。直到5年前,乔布斯在世人面前举起了 iPhone 以后,宣告了 RIM 死守移动电子邮件业务战略的失败。苹果的 iPhone 不仅征服了商务人士,还有大量富有的手机玩家,吞掉了大量市场份额。苹果的成功,立刻刺激了另外一家「钱不是问题」的企业:Google。Google 收购并推出了 Android 系统。于是整个智能手机战场的格局发生了翻天覆地的变化——新的品牌,新一代消费者,和新的同盟关系——闹得黑莓方寸大乱,昏招百出。

来自滑铁卢的期望

黑莓帝国兴衰史(上)
RIM 位于加拿大滑铁卢的总部大楼

当苹果的 iPad 又一次定义了产品标准,并搞定整个市场后,所有 Android 系的平板产品全都只有跟在后面吃灰的份。RIM 到 iPad2 发布以后,才拖拖拉拉拿出了自己的应对之策,就是上文 Lazaridis 手里端着的 PlayBook。这件产品标志着 RIM 的大变革,把他们的老旧系统换成基于2010年收购来的 QNX 的新系统。还有一句帅气的市场口号:「不再业余」,承诺把企业级的功能和体验带到普通消费者市场。苹果已经把智能手机做成了一般消费品;RIM 执意要把自家的平板做成「企业级平板」。这只是他们的愿景,不管怎么说,好歹这家已经失去光环一身腐朽,改名叫 BlackBerry 的公司总算拿出了他们所有产品中最让人期待的东西。

于是在 iPhone 发布4年以后, Mike Lazaridis 坐在了 BBC 的演播间,和 BBC 的科技新闻记者 Rory Cellan-Hones 一起来展示这款新产品。Lazaridis 有点胖,头发灰白,鼻梁上架着幅眼镜,穿着黑莓的 POLO 衫,把手里的 PlayBook 称为「无以伦比的企业级体验」。他沿着这个思路滔滔不绝,戏剧性地回避了关于 iPad 的市场地位的问题。虽然到目前为止,访谈还不算悲剧,但起码来讲,Lazaridis 完全把子弹打错了地方。

接着,灾难开始了:

拜托。你不能这样,Rory,这样不公平!

BBC 的记者可从来不是善茬,Cellan-Jones 突然问道:「我能把话题转到你们正要面对的安全问题上来么,比如你们和印度政府之间的各种协议,哦,还有那些中东国家。现在这些问题解决了么?」

当听到单词「Security」的时候,Lazaridis 已经菊花一紧眉头一皱,他把头歪向一边,并且换了一个坐姿,使劲眨巴眼,收牢下巴把视线移向镜头。当问题问完,Lazaridis 四目垂地。然后眼望天边,摇头说到:「对不起,Rory,这不公平!」

画外传来 PR(RIM 的公关) 的声音,问能不能换一个问题,Lazaridis 用严厉的口气回答:「首先!这个问题不合时宜——我们不存在安全问题,我们的平台是最安全的……」

RORY 也不饶人:「那我的问题哪儿不公平了?」

「因为你说——你在一直在暗示我们有安全问题,我们没有任何安全问题!」Lazaridis 说道。

「好吧,你们有安全隐患……」

Lazaridis 又摇头然后看地面,「不,我们没有。」他一脸焦躁,耸了耸肩:「我们只是被挑出来当靶子了,因为我们取得了世界范围的成功。这是标志性的产品。生意人用它,领导人用它,名流们都用它,消费者喜欢它,连年轻人都喜欢。我的意思是,我们被盯上了。」他又耸了耸肩,双手还牢牢抓着 Playbook 不放,接着说道:「你懂的,因为成功容易遭人嫉妒。」

「现在这些协议谈妥了么?安全隐患是否解决?」Rory 依然不依不饶。

「我们正在着手解决很多问题。我认为我们正在竭尽所能处理这些意外情况。」

「所以你承认了——我们在印度和中东有大量的听众和观众——你敢不敢向他们保证正在使用的黑莓不存在任何问题,你能否告诉他们所有方面,呃,都是安全的?」

问题轰完,Lazaridis 还是看着地面。在听到「secure」的时候,又瞄了一眼镜头,摇了摇头,「呵,结束吧,访谈已经结束了。」RIM 的 PR 说道:「我们还要赶时间。」Lazaridis 抬头看着 Rory 直摇头,然后低下头说:「拜托,你不能这样,Rory。这不公平。」用平静的语气重复说:「这不公平。」

然后他抬起头来,提高语调:「对不起,这不公平,我们已经在解决这些问题。拜托,这是一个国际性的安全问题。」他指着镜头:「别拍了!」
黑莓帝国兴衰史(上)
访谈结束了。

可以说,Lazaridis,他对问题的措辞感到不满。采访人想知道关于印度政府以威胁关闭黑莓服务,要求黑莓同意让政府有权限审查黑莓的信息和电子邮件。他和主持人的僵持愈发激烈,而且 Lazaridis 完全没有意料到在一次普通的产品演示节目上会出现这种问题!

他作为一个完美主义者、天生的工程师,已经做到了他想做的。面对这个问题,他显得受伤,迷茫,还有愤怒。

时间线: PlayBook

2010上半年:7月,华尔街日报报道称 RIM正在开发一款平板产品。一个月以后,更多的细节流出,包括两个可能的名字:「BlackPad」和「SurfBook」。

2010 年秋: RIM 继续放出一些风声,包括价格和配置——标价 $500 和比 iPad 强的性能。并且放出一些演示视频,计划在2011年第一季度发布。

2010年10月25日:Adobe Max 2010 大会上,Adobe CTO Kevin Lynch 和 Lazaridis 展示了在 PlayBook 上运行 AIR 和 Flash 的性能。Lazaridis 说:「我们不会削弱移动设备上的网络体验,而是增强。」

2010年11月7日:: Lazaridis 展示 PlayBook 样机。当被问及新黑莓系统什么时候能搭载手机,他犹豫了一下,推托黑莓需要新的多核处理器。后来具在场人士称:在后台 Lazaridis 遇到了前 Palm 总裁 Jonathan Rubinstein,后者拿出了新款 Palm,展示了基于卡片式多任务设计,来和 PlayBook 比较,Lazaridis 显得有点尴尬。HP 的 webOS 开发团队在2011年3月份更进一步,HP市场总监Jon Oakes 认为:「黑莓的 PlayBook 与 HP 的 TouchPad UI 有神秘的相似之处。」

2011年1月:RIM 发布 PlayBook 的无线配置。包括 WIFI,LTE,HSPA 和 WiMax。通过与 Sprint 的合作,RIM 称 WiMax 版的 PlayBook 将先会在夏季上市。然后是 AT&T 和 Verizon。

2011年4月:PlayBook 在美国和加拿大上市;RIM 承诺60天内解决没有 Email 客户端的问题。.

2011年7月:RIM 宣布出货50万台 PlayBook。未来两个月将会再卖出20万和15万台。但是没有公布销售业绩。

2011年8月:Sprint 宣布取消 WiMax 版 PlayBook 的销售计划。RIM 表示他们将专注于 LTE 版本的开发,但是 AT&T 和 Verizon 都保持沉默,并且 LET 版还没有上市。

2011年10月:RIM 展示在 PlayBook 上运行 Android 应用;并宣布2012年2月发布 PlayBook OS 2.0。

2011年11月: PlayBook 限时降价到 $199,然后对员工购买降价到 $99。升级到企业服务5.0版的客户可以免费得到一台PlayBook。后来,ROOT 工具 DingleBerry 发布。

2011年12月:RIM 为 PlayBook 的库存减记4.85亿美元,承认销售不如预期。在印度尼西亚,一辆着5,000台 PlayBook 的货车被盗。

2012年1月:华尔街日报报道 RIM 正在努力升级 PlayBook 的硬件,可能会是重新设计。

2012年2月:RIM 开始向 Android 开发者提供免费的 PlayBook。2月12日,RIM 发布了 PlayBook OS 2.0,包括原生的邮件客户端、日历、还有联系人。

对于黑莓「安全」的质疑,直接要了这个品牌的老命,好比问苹果「易用性有问题」,或者问微软「兼容性有问题」一样。Lazaridis 听到「安全」一词就火冒三丈,好似有人在挑战他的人生观——制造最安全的移动电子邮件设备。他作为一个完美主义者、天生的工程师,已经做到了他想做的。面对这个问题,他显得受伤,迷茫,还有愤怒。如果换作是一个老练的(起码是投资人)CEO,一定会转移话题,然后说些无关痛痒的话对付过去;但是这个实诚的 Lazaridis,拂袖而去。

无论 Lazaridis 的抗议是否值得同情,他对访谈时情绪的失控,让他看上去是一个容易暴躁的人。这段视频很快成了同行之间,RIM 的股东,和公司雇员的谈资。RIM 已经失去了创新的意愿(或者更糟糕,它已经失去了创新的能力)。于是流言四起,RIM 被说成是被两个乡巴佬土豪控制的落后封邑。一个是 Lazaridis,还有一个就是他的黄金搭档,Jim Balsillie。他们曾经一同开创了伟大事业,超过了许多人能想的一切。但是他们被突如其来的行业变革搞得晕头转向。坚持固执己见,拒绝正视公司面对的困境,无视新事物和铁一般的现实。他们身上有许多「创始人」的通病:太过互相熟悉,和执着于已经过时的范式,智能手机时代已经今非昔比,早就超越了手持电脑的概念。这个故事注定没有完美的结局。

在 Lazaridis 搞砸 BBC 的访谈后一个月,他的公司遭受了一连串的打击。

所有的评论都宣布 PlayBook 是一款失败之作。无论它硬件设计多么优秀,但是软件缺乏竞争力。特别是这款产品在经历了漫长的开发周期后,人们却震惊地发现,它竟然没有日程、联系人,甚至是原生的电子邮件客户端这些必要的应用。虽然 RIM 承诺以后会通过升级加上这些功能,但是以电子邮件起家的 RIM 竟然会发布一款没有电子邮件功能的产品,实在是让咱老百姓想不通。在 RIM 的辩解中,宣称用户需要一种「自由」的方式来使用黑莓服务,CEO Balsillie 告诉媒体说,抱怨 PlayBook 没有电子邮件客户端的人是过份高估了邮件客户端的价值,事实上从企业用户和网页邮件用户来看,这不是核心功能。消费者是时候「转变观念」了。

PlayBook在销售策略上也是乏善可陈,只有第二年的 $300 的折扣。面对市场需求孱弱的事实,公司不得不为 PlayBook 的库存做了4亿8千5百万美元的减记。

作为对这款产品的最后羞辱,黑莓夸耀和引以为豪的最安全的系统,被黑客破解和 Root 了,破解工具的名字很欺负人,叫「Dingleberry」。黑客让用户可以随意改变安全设置——RIM 很快发布补丁堵上漏洞,但很快又被破解,于是猫捉老鼠的游戏开始了。

屋漏偏逢连夜雨,当年7月公司开始实施一个「成本优化计划」,宣布裁员2,000人,占全部雇员的10.5%,极大地打击了员工士气。年初疯狂招人,现在一下子又回到了过去;RIM 在极速增长的时候,5年内,雇员规模扩大了四倍。这次裁员不仅是一个不详之兆,而且意味着更深层的危机。几个月前招募的上千新员工,几个月后就被裁掉了。显然,这真不像什么长期战略的样子。

连高层团队也开始走马灯似的换。

黑莓帝国兴衰史(上)

先是首席市场官 Keith Pardy 在三月去职。COO, Don Morrioson 7月因病退休(这让两位 COO 之一的 Thorsten Heins 担起了更大的职责,等于成为了公司 CEO)。Brian Wallace,曾经的数字与媒体市场部的副主席,跳槽到了三星移动;Ryan Bidan,PlayBook 的高级开发经理,也很快去了三星。Mike Kirkup,开发者关系负责人,8月离职;Tyler Lessard,全球合作伙伴与开发者关系的副主席,9月离职。

暴怒的用户拿起 Twitter,把 #DearBlackBerry 的标签顶到了热门话题榜

抛开垂死的 PlayBook,裁员风波,和管理团队的分崩离析,RIM 本来还是可以把精力集中在他们坚如磐石的核心服务上的。但应了那句古话「祸不单行灭黑莓」。在十月,黑莓邮件服务经历了一次长达4天,全世界范围的宕机。在头两天,RIM 对公众没有任何交代,把危急应对全部甩给运营商去应付。暴怒的黑莓用户拿起 Twitter,把#DearBlackBerry 的标签顶到了热门话题榜。到了第三天,Lazaridis 才上传了一段道歉视频,原因是断电,但详细的技术细节从来没有公开过,这给黑莓带来了5千万美元的损失。也是在10月,黑莓宣布代号同为「10」的新操作系统:BlackBerry 10 OS(之前叫 BBX),将不会在2012年底推出,理由是 RIM 需要等待一款新的芯片组的支持新的「超级手机」,这几次跳票和挫折,让人怀疑这是新黑莓手机根本还没有完成而找的借口。在12月,两位联合 CEO,Lazaridis 和 Balsillie 把自己的薪水降到了 1 美元,以「显示 CEO 对于公司的热情、忠诚和对RIM未来复苏的信心。」

黑莓帝国兴衰史(上)

在2011年底,黑莓的股票已经缩水75%。 达到了7年来的最低点,甚至已经跌破发行价和整个公司的资产总额。市场普遍认为,把 RIM 卖了总比毁了好——房产啊、专利啊、库房里的 PlayBook 啊——哦,还有勉强活着的公司本身。许多黑莓的投资者都强烈要求对黑莓管理层进行改革。加拿大的共同基金公司 Northwest & Ethical Investments 希望公司切分两位 CEO 的职责,并计划把这项提议交投资者审议,发起一项让黑莓难堪的对两位 CEO 的不信任案。作为回应,RIM 召集了一个委员会来考虑这个提议;并在2012年1月前做出答复。位于多伦多的 Jaguar Financial 更要过份,抓住头条新闻要求建立一个新董事会,准备把 RIM 出售,或者部分出售。公司股价随着亚马逊,微软(那时候已经和 NOKIA 合作),HTC,甚至是三星可能收购 RIM 的流言而涨过那么一阵,但流言没有变成现实;事实上,RIM 冷酷拒绝了 Amazon 的收购建议。

这人要倒霉的时候,喝凉水都会被呛到。虽然 RIM 在北美的业务逐渐萎缩,但全球范围来看,市场地位还是非常强健。黑莓 Bold 9790 选择在雅加达,和印度尼西亚进行全球同步发布。发布活动承诺,首先抢购的前1,000名消费者将获得半价折扣。引来了狂热的人群。不幸的是,1,000部手机售完,人群却没有散去,发生了踩踏事故,造成数人受伤。雅加达警方甚至准备起诉几位黑莓雇员玩忽职守,好在他们还没这样做。

雅加达的踩踏事故让忙于救火的黑莓 PR 一头包,但至少可以安慰自己,人民对黑莓还是蛮热情的嘛。年末的这点意外没什么大不了的,但各种奇葩破事依旧没完没了地缠着 RIM:两位 RIM 高管在多伦多飞往中国的班机上醉酒闹事。当时这两人点了两杯鸡尾酒,喝完就睡死了过去,起来又点了两杯,然后就嗨了起来,当被要求保持冷静的时候,他们……互相打了起来,安全起见,机组人员用胶带把两人给绑了个结实,然后飞机只得被迫返航,下了飞机,这两人就被拘了,两人都被判处缓刑和赔款 35,382 美金。

曾经倍受尊敬的科技创新公司,智能手机的发明者,伟大的 RIM,怎会落到如今这般四面楚歌的境地?到底还有什么,可以来拯救黑莓的命运?

下集:黑莓帝国兴衰史(中)

[Junius_Lou via theverge]


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